Léonid Brejnev

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Leonid Brejnev, fils d'un métallurgiste, est né à Kamenskoye, en Union soviétique en 1906. Il a rejoint le Komsomol (Organisation de la jeunesse communiste) en 1923 et a suivi une formation de géomètre agricole.

En 1931, Brejnev adhère au Parti communiste (PCUS). En 1938, il a été nommé chef politique du parti à Dnepropetrovsk où il a travaillé sous Nikita Khrouchtchev. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Brejnev a été commissaire politique de l'armée du Sud.

Après la guerre, Brejnev devint chef du parti en Moldavie. Il réussit à mettre la nouvelle république sous le contrôle du Parti communiste. Cela a impressionné Joseph Staline et en 1952, il a été invité à rejoindre le Politburo. L'année suivante, Staline mourut et sans son soutien, Nikita Khrouchtchev put envoyer Brejnev au Kazakhstan.

En 1964, Khrouchtchev a été évincé et Brejnev a pu retourner au Politburo. Au début des années 1970, Brejnev était devenu la figure politique la plus importante de l'Union soviétique. En plus d'être premier secrétaire du Parti communiste, il était également président du Soviet suprême.

Pendant sa période au pouvoir, l'économie de l'Union soviétique a stagné et les réformes indispensables ont dû attendre la mort de Leonid Brejnev en 1982.

Léonid Brejnev est décédé en 1982.

Brejnev était arrivé au pouvoir en octobre 1964, à la suite d'un compromis entre les groupes qui avaient renversé Khrouchtchev. Il était alors considéré comme un personnage plutôt insignifiant qui pouvait être facilement manipulé. C'était une erreur de calcul. Par l'utilisation de tactiques simples, il a réussi à renforcer sa position jusqu'à ce qu'il devienne pratiquement invulnérable.

Son point fort consistait dans sa capacité à diviser les rivaux, à attiser la suspicion mutuelle et à agir par la suite en tant qu'arbitre en chef et artisan de la paix. Avec le temps, j'ai discerné une autre caractéristique de Brejnev : la vindicte. Il n'oubliait jamais la moindre déloyauté envers lui-même, mais il était assez astucieux pour attendre le moment propice pour remplacer le délinquant. Il n'a jamais eu recours à la confrontation directe, procédant prudemment, étape par étape, jusqu'à ce qu'il ait pris le dessus.

Dans un sens politique, le Brejnevisme n'était rien d'autre qu'une réaction conservatrice contre la tentative de Khrouchtchev de réformer le modèle autoritaire de son temps.

Comme tout le monde, je réfléchis souvent aux causes de l'effondrement de l'Union soviétique. Comment ce pouvoir géant a-t-il pu s'effondrer si rapidement et si complètement ? Il existe de nombreuses théories savantes à ce sujet, mais je pense que sous-jacentes à toutes il y a une explication élémentaire : le système a inhibé le changement. Elle se nourrissait de doctrines mortes et empêchait un remplacement naturel des dirigeants. Quand ils ont finalement essayé de faire quelque chose, il était trop tard pour y remédier.

En 1968, nous sommes tombés sur ce dinosaure d'un système encore en état de marche. Le Politburo a maintenu l'empire extérieur dont Staline s'était emparé et a veillé à ce que l'opposition ne se lève nulle part. Je l'avais vu à Dresde en mars, puis à Moscou en mai. Ce que nous essayions de faire était au-delà de leur compréhension.

Le défi était de manœuvrer autour d'eux assez longtemps pour qu'ils nous acceptent dans des conditions civilisées. Je pensais, avec optimisme, que nous pouvions l'emporter car leur intimidation ne dépasserait pas certaines limites. L'écrasement de la Hongrie en 1956 était bien derrière nous : c'était une autre époque. Je pense que la plupart du monde était d'accord avec moi.

Au-delà des phrases creuses des Soviétiques sur la « contre-révolution », le cœur du différend n'était pas notre système social mais nos réformes politiques. Nous pensions que le socialisme - dans notre pays du moins - ne pouvait exister sans démocratie. Mais les Soviétiques voulaient que nous rétablissions leur modèle de dictature à parti unique. Pourtant, je ne croyais pas qu'ils allaient lancer une guerre contre nous juste à cause de ce désaccord. Après tout, nous étions liés par un traité d'alliance valide, et la Tchécoslovaquie évitait tout ce qui pourrait jeter le doute sur sa loyauté. De plus, les Soviétiques avaient prêché pendant des années le principe de la coexistence pacifique et de la non-ingérence dans les affaires intérieures des autres pays. Était-il rationnel de s'attendre à ce qu'ils contredisent tout cela en nous attaquant militairement ? Je ne le pensais pas, et je ne pense pas que j'étais un rêveur. Je ne m'attendais pas à ce qu'ils commettent un acte qui aurait des conséquences catastrophiques pour leur propre cause (ce qu'il a fait comme personne aujourd'hui ne le nierait). Et je ne m'attendais tout simplement pas à la perfidie qu'ils allaient bientôt afficher.

Leonid Brejnev : Acceptons de ne pas nous enfouir dans le passé, mais de discuter sereinement, en partant de la situation qui s'est développée, afin de trouver une solution qui profitera au Parti communiste tchécoslovaque afin qu'il puisse agir, normalement et indépendamment selon les lignes fixées par la Déclaration de Bratislava Qu'elle soit indépendante. Nous ne voulons pas et ne pensons pas à d'autres interventions. Et que la direction travaille selon les principes des sessions plénières de janvier et mai du Comité central du Parti communiste tchécoslovaque. Nous l'avons dit dans nos rapports et nous sommes prêts à le réaffirmer. Bien sûr, on ne peut pas dire que vous êtes de bonne humeur. Mais vos humeurs ne sont pas le point. Nous devons orienter judicieusement et sobrement nos pourparlers vers la recherche d'une solution. On peut affirmer catégoriquement que le non-respect des obligations fixes a poussé cinq pays à des mesures extrêmes et inévitables. L'enchaînement des événements qui s'est matérialisé confirme pleinement que derrière votre dos (on ne veut nullement dire que vous en étiez à sa tête) des pouvoirs de droite (on les appellera simplement antisocialistes) ont préparé à la fois le congrès et ses actions. . Des stations de métro et des caches d'armes sont désormais découvertes. Tout cela est maintenant sorti. Nous ne voulons pas porter plainte contre vous personnellement, que vous êtes coupable. Vous n'étiez peut-être même pas au courant ; les pouvoirs de droite sont suffisamment larges pour avoir tout organisé "Nous voudrions trouver les solutions les plus acceptables qui serviront à stabiliser le pays, normalisant un parti ouvrier sans lien avec la droite et normalisant un gouvernement ouvrier libre de ces liens.

Nous n'avons pas besoin de nous cacher que si nous trouvons la meilleure solution, nous aurons encore besoin de temps pour la normalisation. Personne ne devrait avoir l'illusion que tout va soudainement devenir rose. Mais si nous trouvons la bonne solution, alors le temps passera et chaque jour nous apportera des succès, des pourparlers et des contacts matériels commenceront, l'odeur se dissipera et la propagande et l'idéologie commenceront à fonctionner normalement. La classe ouvrière comprendra que, derrière le dos du Comité central et de la direction du gouvernement, la droite se préparait à transformer la Tchécoslovaquie d'une république socialiste en une république bourgeoise. Tout cela est clair maintenant. Des pourparlers sur des questions économiques et autres vont commencer. Le départ des troupes, et cetera, commencera selon des principes matériels. Nous n'avons pas occupé la Tchécoslovaquie, nous n'avons pas l'intention de la maintenir sous « occupation », mais nous espérons qu'elle sera libre et entreprendra la coopération socialiste convenue à Bratislava. C'est sur cette base que nous voulons discuter avec vous et trouver une solution viable. Au besoin, avec le camarade Cernik aussi. Si nous restons silencieux, nous n'améliorerons pas la situation et n'épargnerons pas les tensions aux peuples tchèque, slovaque et russe. Et chaque jour qui passe, la droite déclenchera des émotions chauvines contre tous les pays socialistes, et en premier lieu contre l'Union soviétique. Dans de telles circonstances, il serait impossible de retirer les troupes ; ce n'est pas à notre avantage. C'est sur ces bases, sur cette base, que nous voudrions mener les pourparlers, voir ce que vous en pensez, quelle est la meilleure façon d'agir. Nous sommes prêts à écouter. Nous n'avons pas de diktat ; cherchons ensemble une autre option.

Et nous vous serions très reconnaissants si vous exprimiez librement différentes options, non seulement pour être contraire, mais pour trouver calmement la bonne option. Nous vous considérons comme un communiste et un socialiste honorable. À Cierna, vous n'avez pas eu de chance et il y a eu une panne. Mettons de côté tout ce qui s'est passé. Si nous commençons à nous demander lequel d'entre nous avait raison, cela ne mènera nulle part. Mais parlons à partir de ce qui est, et dans ces conditions il faut trouver une issue à la situation, ce que vous pensez et ce que nous devons faire.

Alexander Dubcek : Il m'est difficile, compte tenu du voyage et de mon humeur amère, d'expliquer immédiatement mon opinion sur les raisons pour lesquelles nous devons trouver une solution à la situation réelle qui s'est produite. Camarades Brejnev, Kossyguine, Podgorny et Voronov, je ne sais pas quelle est la situation à la maison. Le premier jour de l'arrivée de l'armée soviétique, moi et les autres camarades avons été isolés et nous nous sommes retrouvés ici, sans rien savoir. ... Je ne peux que conjecturer ce qui aurait pu arriver. Dans les premiers instants, les membres du Présidium qui étaient avec moi au Secrétariat furent emmenés au Comité central du Parti sous le contrôle des forces soviétiques. Par la fenêtre, j'ai vu plusieurs centaines de personnes rassemblées autour du bâtiment, et on pouvait entendre ce qu'elles criaient : « Nous voulons voir Svoboda ! « Nous voulons voir le président ! « Nous voulons Dubcek ! » J'ai entendu plusieurs slogans. Après, il y a eu des coups de feu. C'est la dernière chose que j'ai vue. A partir de ce moment-là, je ne sais plus rien et je ne peux pas imaginer ce qui se passe dans le pays et dans le Parti.

En tant que communiste qui porte une grande responsabilité dans les événements récents, je suis sûr que - non seulement en Tchécoslovaquie mais en Europe, dans l'ensemble du mouvement communiste - cette action nous causera les conséquences les plus amères dans l'effondrement et les dissensions amères au sein de la rangs des partis communistes dans les pays étrangers, dans les pays capitalistes.

Ainsi, les affaires et la situation sont, cela me semble très complexes, même si aujourd'hui c'était la première fois que je lisais les journaux. Je peux seulement dire, pensez à moi ce que vous voudrez, j'ai travaillé trente ans dans le Parti, et toute ma famille a tout consacré aux affaires du Parti, aux affaires du socialisme. Que tout ce qui va m'arriver arrive. Je m'attends au pire pour moi et je m'y résigne.


Léonid Brejnev

L'héritage de Leonid Ilitch Brejnev restera dans les mémoires comme étant double : au cours de son mandat au pouvoir, le plus long de tous les Soviétiques autres que Joseph Staline, Brejnev a contribué à élever l'Union soviétique à des niveaux inégalés de prestige, de pouvoir et de paix parmi la population, grâce à ses compétences supérieures en négociation sur la scène diplomatique mondiale. Cependant, il a été très décrié pour son style de vie personnel de cupidité et de vanité, affichant un penchant pour les voitures et les vêtements étrangers. Il a régné sur une « ère de stagnation » et de déclin de l'économie soviétique des années 1970. De plus, Brejnev et un petit groupe interne de conseillers du Politburo ont appelé à l'invasion fatidique de l'Afghanistan en 1979 pour soutenir un gouvernement communiste en difficulté, relativement nouveau et impopulaire. Tôt Brejnev est né en Ukraine en décembre 1906 dans une famille de métallurgistes. Comme beaucoup de jeunes de l'époque qui suivit la Révolution russe, il reçut un enseignement technique, d'abord en gestion du territoire puis en métallurgie. Il est entré dans les industries sidérurgiques en tant qu'ingénieur dans l'est de l'Ukraine et a rejoint le Komsomol, une branche de la jeunesse du Parti communiste. Il a rejoint le parti principal en 1931. Lorsque Brejnev a été enrôlé dans l'armée, il a été envoyé dans une école de chars et a ensuite occupé le poste de commissaire politique d'une compagnie de chars. Après de brefs passages dans un collège technique métallurgique et un centre régional à Dnipropetrovsk, il devient secrétaire du parti en charge des industries vitales de la défense. En tant que stalinien convaincu, Brejnev a survécu à la Grande Purge de 1937-39 et a rapidement gravi les échelons du parti. Lorsque les Allemands ont envahi l'Union soviétique en juin 1941, il s'est impliqué dans l'évacuation des industries de la ville vers l'est de la Russie. Lorsque l'Armée rouge s'est regroupée et a commencé une contre-attaque, Brejnev a servi sous les ordres du commissaire politique principal, Nikita Khrouchtchev. Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, Brejnev a travaillé sur des projets de reconstruction en Ukraine jusqu'à ce qu'il soit nommé député au Soviet suprême en 1950. En 1952, il a été intronisé au Comité central du Parti communiste et finalement au Présidium. , prédécesseur du Politburo. Peu de temps après la mort de Staline en mars 1953, Khrouchtchev accède au pouvoir et nomme Brejnev à des postes de haut niveau, notamment celui de chef de la direction politique de l'armée et de la marine et de premier secrétaire du Parti du Kazakhstan. En 1956, Brejnev a été rappelé à Moscou et s'est vu confier le contrôle de l'industrie de la défense, de l'industrie lourde, de la construction d'équipements et du programme spatial. Lorsque Khrouchtchev s'est battu avec la « vieille garde » des sympathisants pro-staliniens – Georgy Malenkov et Viatcheslav Molotov, pour n'en citer que deux – Brejnev a soutenu Khrouchtchev. Après l'éviction du « Groupe anti-parti », Brejnev a été promu membre à part entière du Présidium. Brejnev le diplomate Bras droit de Khrouchtchev, Brejnev accède au poste de président du Présidium du Soviet suprême en mai 1960, faisant de lui le chef de l'État. Cela lui a permis de voyager à l'étranger en tant que diplomate. À cette époque, Brejnev a acquis son goût pour les vêtements et les voitures occidentaux coûteux. Bien qu'en apparence fidèle à Khrouchtchev, il a été convenu parmi les conseillers principaux que leur chef vieillissant perdait de son efficacité et devait prendre sa retraite. Brejnev devint secrétaire du Comité central puis, en octobre 1964, alors que Khrouchtchev était en vacances, il usurpa le poste de premier secrétaire du Parti. Le premier ministre Alexeï Kossyguine et le chef de l'État Anastas Mikoyan, l'homme qui a fomenté le complot initial visant à renverser Khrouchtchev, ont rejoint le nouveau régime. Le séjour de Mikoyan a été de courte durée, il a pris sa retraite en 1965 et a été remplacé par Nikolai Podgorny. Brejnev le chef du parti De façon inattendue, Brejnev a commencé à renverser certaines des politiques de Khrouchtchev et a repris celles du répressionnisme Staline. Alors que Brejnev prenait le titre de secrétaire général, il parlait positivement de Staline. Les écrivains dissidents Yuri Daniel et Andrei Sinyavsky ont été condamnés à six ans de travaux forcés pour « activités antisoviétiques ». Le KGB, version soviétique d'une police politique, a connu une reprise du pouvoir sous la direction de Youri Andropov. La première « situation » internationale pour Brejnev s'est produite en 1968 lorsque le dirigeant tchécoslovaque Alexander Dubcek a tenté de libéraliser le système communiste dans son pays. Brejnev s'est publiquement moqué de Dubcek comme « révisionniste » et « anti-soviétique », et a invoqué les dispositions du Pacte de Varsovie pour envahir le satellite soviétique. Brejnev a affirmé que la Russie avait le droit de « sauvegarder le socialisme ». Cette manœuvre est devenue connue sous le nom de « Doctrine Brejnev », même si Khrouchtchev avait utilisé la tactique 12 ans plus tôt en Hongrie. Les tensions de la guerre froide se sont poursuivies lors de réunions avec le Premier ministre chinois Zhou Enlai en 1965, tandis que les relations sino-soviétiques sont restées glaciales. En 1969, les deux parties ont échangé des coups de feu à travers leur frontière commune le long de la rivière Ussuri. Cette année-là, Brejnev a évité une tentative d'assassinat par l'un de ses propres officiers de l'armée, Viktor Ilyin. Alors que les relations sino-américaines commençaient à s'assouplir en 1971, Brejnev se tourna vers les États-Unis pour demander la réouverture des négociations concernant le gel des armes nucléaires. Une rencontre avec le président Richard M. Nixon à Moscou en mai 1972 a conduit à la signature du premier accord SALT, qui a donné le coup d'envoi à l'ère de la « détente ». Un autre accord international, l'Acte final d'Helsinki, signé en 1975, a été le point culminant de l'ère de la détente de Brejnev. Il a solidifié la position des Soviétiques en Europe de l'Est, puis a attiré l'opposition politique aux États-Unis. Le droit des Juifs soviétiques à émigrer était le nœud du problème. Alors que le prestige américain faiblit à cause de la défaite militaire au Vietnam et du scandale du Watergate, les Soviétiques étendent leur influence politique et diplomatique en Afrique et au Moyen-Orient. En fin de compte, cependant, le pouvoir dont disposaient les Soviétiques, tant au pays qu'à l'étranger, dépendait d'une économie nationale qui avait été qualifiée par euphémisme de « stagnante ». Même si Staline avait commencé l'industrialisation de l'Union soviétique dans les années 1930, le pays était résolument agraire. L'« élévation du niveau de vie » promise par le régime ne s'est pas matérialisée. De plus, les dépenses faramineuses pour les programmes militaires et spatiaux, conjuguées à la nécessité d'importer des céréales à des prix supérieurs sur le marché, laissaient peu de capitaux à investir dans la modernisation. Les programmes de santé et d'éducation soutenus par l'État et la qualité du logement public en ont tous souffert. Brejnev, qui avait occupé le pouvoir plus longtemps que n'importe quel autre soviétique que Staline, avait un don pour la diplomatie internationale, aboutissant au traité SALT II signé par le président américain Jimmy Carter en juin 1969. Les affaires intérieures étaient laissées à des aides de camp comme l'agriculture. à la tête de Mikhaïl Gorbatchev, qui deviendra plus tard secrétaire général du Parti communiste. Si le traité SALT II était l'apogée du règne de Brejnev, alors sa décision et celle de son entourage d'envahir l'Afghanistan en décembre 1979 était certainement le nadir. Cela a conduit à la fin brutale de la détente, les États-Unis imposant un embargo sur les céréales à l'Union soviétique, ce qui a amplifié les problèmes de son secteur économique. La santé de Brejnev a décliné pendant plusieurs années. Il a subi un accident vasculaire cérébral en mars 1982 et est décédé d'une crise cardiaque en novembre.


Leonid Brejnev - Histoire

Où Léonid a-t-il grandi ?

Il est né à Kamenskoe, en Ukraine, le 19 décembre 1906. Son père était métallurgiste. Leonid est allé à l'école pour apprendre l'ingénierie et est devenu plus tard ingénieur dans l'industrie sidérurgique.


Léonid Brejnev par David Hume Kennerly

membre du parti communiste

Leonid a été impliqué dans le Parti communiste de la jeunesse à l'adolescence, puis a rejoint le Parti communiste en 1929. Après que les Grandes Purges de Staline ont tué et renvoyé de nombreux responsables et dirigeants du parti à la fin des années 1930, Brejnev a rapidement gravi les échelons du parti.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Brejnev a été enrôlé dans l'armée où il était officier politique. Là, il est entré en contact avec Nikita Khrouchtchev, un membre puissant du parti. Brejnev a continué à gagner des promotions tout au long de la guerre et a quitté l'armée en 1946.

Brejnev a accédé au pouvoir au sein du Parti communiste au cours des années suivantes. En 1957, il devient membre à part entière du Politburo. Nikita Khrouchtchev était à l'époque le chef de l'Union soviétique. Brejnev a continué à soutenir Khrouchtchev jusqu'en 1964, date à laquelle Khrouchtchev a été démis de ses fonctions et Brejnev est devenu le secrétaire général du Comité central et le chef de l'Union soviétique.

Chef de l'Union soviétique

  • Guerre froide - Brejnev a dirigé l'Union soviétique pendant une grande partie de l'ère de la guerre froide. Son gouvernement a participé à la course aux armements avec les États-Unis accumulant d'énormes stocks d'armes nucléaires. En 1971, il a institué un dégel des relations avec les États-Unis appelé « détente ». Cela comprenait la signature de l'accord SALT I en 1972 dans le but de réduire les armes nucléaires ainsi qu'une rencontre avec le président américain Richard Nixon en 1973.
  • Homme politique - En tant que leader, Brejnev a pu rester au pouvoir pendant de nombreuses années. C'était parce qu'il était un grand politicien. Il a travaillé avec ses collègues dirigeants, les a écoutés et s'est assuré qu'ils se mettent d'accord sur les décisions importantes.
  • Politique intérieure - Le gouvernement Brejnev avait une politique de répression. Il a réprimé les libertés culturelles, y compris la liberté d'expression et la liberté de la presse. Il a également largement ignoré l'économie, construisant un arsenal nucléaire et une armée massifs qui, à long terme, ont presque paralysé l'économie soviétique.
  • Guerre du Vietnam - La guerre du Vietnam était déjà en cours lorsque Brejnev a pris ses fonctions. Il a soutenu le nord du Vietnam jusqu'à leur victoire.
  • Guerre d'Afghanistan - Brejnev a pris la décision d'envoyer des troupes soviétiques en Afghanistan. Cette drogue de guerre a duré des années et a été la source de bien des embarras pour l'armée soviétique.

Leonid Brejnev est décédé le 10 novembre 1982 des suites d'une crise cardiaque.


S'emparer du pouvoir

En 1964, alors que son pouvoir commençait à se désintégrer, Khrouchtchev a promu Brejnev au poste de deuxième secrétaire et de facto commandant en second de l'Union soviétique. Cela était en partie dû au soutien public de Brejnev à Khrouchtchev qui faisait face à une sérieuse opposition au sein de son parti depuis 1962, mais il ne savait pas que Brejnev faisait secrètement partie d'un complot visant à remplacer Khrouchtchev depuis 1963.

Une conspiration au sein du Comité central, avec l'aide de Vladimir Semichastny, chef du KGB, a commencé à chercher une opportunité de réussir son plan pour remplacer la direction chancelante de Khrouchtchev. Il y avait une division au sein de cette conspiration entre ceux qui souhaitaient retirer Krouchtchev simplement en tant que chef de l'Union soviétique, et ceux qui cherchaient à le retirer complètement de la politique soviétique.

Ce serait Brejnev qui dirigerait cette campagne pour destituer complètement Khrouchtchev, ce qui conduirait non seulement à la destitution réussie du secrétaire général, mais aussi à sa propre ascension à la tête de l'Union soviétique. Brejnev, bien que plus orthodoxe dans son approche par rapport à Khrouchtchev, a cherché à gagner la guerre froide grâce à une coexistence pacifique et non agressive avec les États-Unis d'Amérique tout en travaillant à accroître la puissance de l'Union soviétique parmi le reste du monde .


Contenu

À la mort de Léonid Brejnev, le 10 novembre 1982, Youri Andropov est élu président du comité chargé de gérer ses funérailles. Selon Temps magazine La mort de Brejnev a été pleurée par la majorité des citoyens soviétiques. [1] Les commentateurs du Premier Monde y virent la preuve qu'Andropov deviendrait le successeur de Brejnev en tant que secrétaire général. [2] La corruption politique qui s'était considérablement accrue pendant le mandat de Brejnev était devenue un problème majeur pour le développement économique de l'Union soviétique dans les années 1980. En réponse, Andropov a lancé une campagne nationale de lutte contre la corruption. Andropov croyait que l'économie soviétique se rétablirait peut-être si le gouvernement soviétique était en mesure d'accroître la discipline sociale parmi les travailleurs. [3] Le régime de Brejnev a été aussi critiqué pour le laxisme idéologique et l'auto-indulgence. [4] La gérontocratie établie par Brejnev a été progressivement éliminée par Andropov et de nouvelles recrues ont été nommées au « centre » du Parti, comme le futur premier ministre Nikolai Ryzhkov et l'idéologue en chef Yegor Ligachev. [5] La politique étrangère soviétique avait aussi mal tourné au cours des dernières années de Brejnev, et en juin 1982, juste avant sa mort, Ronald Reagan a classé l'Union soviétique comme un "Empire du Mal". Cette position diplomatique intransigeante ne s'est pas estompée avant que Mikhaïl Gorbatchev ne lance la « Nouvelle Pensée ». [6] Le soutien au marxisme-léninisme a continué à être évident parmi le peuple soviétique, cependant, sa base de soutien s'est lentement flétrie pendant l'ère Brejnev. Le peuple soviétique restait toujours méfiant à l'égard de concepts tels que la démocratie libérale et les systèmes multipartites, et à cause de cela, le marxisme-léninisme est resté la croyance principale dans le pays. [7] En raison de la grande accumulation militaire des années 1960, l'Union soviétique a pu se consolider en tant que superpuissance pendant le règne de Brejnev. [8]

La famille de Brejnev, Yuri, Galina et Yuri Churbanov, a fait l'objet d'une enquête et tous, à l'exception de Galina, ont été arrêtés pour corruption politique sous l'administration de Mikhaïl Gorbatchev. [9] Churbanov, le gendre de Brejnev, a été condamné à douze ans de prison pour détournement de fonds et corruption à grande échelle. En décembre 1988, Churbanov avait été déchu de tous les honneurs d'État et envoyé dans un camp de travail. Galina, ainsi que le reste de la famille de Brejnev, ont perdu tous leurs privilèges d'État. La ville de Brejnev est revenue à son ancien nom Naberezhnye Chelny, et un groupe au sein de la direction soviétique a voulu renommer toutes les villes, rues, usines et institutions portant le nom de Brejnev. [10] Cela a en fait été réalisé par les autorités en décembre 1988 lorsque le gouvernement soviétique a publié un décret stipulant que toutes les villes, rues, usines, institutions et autres portant les noms de Brejnev et Konstantin Chernenko devaient reprendre leur ancien nom. [11] Selon son petit-fils Andrei Brejnev, le nom même Brejnev était devenu une malédiction pour la famille et plusieurs membres de la famille avaient été forcés de quitter leur emploi et leurs amis les avaient abandonnés. [10] Brejnev, qui avait gonflé son rôle dans la Seconde Guerre mondiale, a été annulé l'Ordre de la Victoire le 21 septembre 1989 dans une convocation soviétique suprême. [12]

Pendant l'ère Gorbatchev, le règne de Brejnev était considéré comme moins réussi que celui de Joseph Staline dans un sondage d'opinion, seulement 7 pour cent ont choisi l'ère Brejnev comme bonne, tandis que 10 pour cent ont choisi l'ère Staline comme bonne. [13] Après la dissolution de l'Union soviétique et les réformes de marché ultérieures de Boris Eltsine, de nombreux Russes ont vu l'ère Brejnev avec nostalgie, ils ont raté la stabilité de cette ère qui avait ensuite été perdue pendant l'ère Gorbatchev. [14]

Les historiens ont exprimé des critiques pour Brejnev et son règne. La littérature savante traitant de lui est rare et, à l'exception de la période immédiatement après sa mort, extrêmement négative. Très peu de choses ont été écrites sur Brejnev en anglais, et même en russe. Selon Mark Sandle et Edwin Bacon, les auteurs derrière Brejnev reconsidéré, Brejnev a peu attiré l'attention des médias en raison d'un consensus qui s'est produit peu de temps après sa mort, à savoir que son règne était avant tout un règne de stagnation. Lorsque Mikhaïl Gorbatchev, le dernier dirigeant soviétique, a lancé perestroïka il imputa la dégradation du système économique et politique soviétique à Brejnev et appela son règne « l'ère de la stagnation ». [15] Gorbatchev a affirmé que Brejnev suivait « une ligne néo-stalinienne féroce », [16] bien que dans une déclaration ultérieure, Gorbatchev ait assuré que Brejnev n'était pas aussi mauvais qu'on le prétendait, en disant : « Brejnev ne ressemblait en rien au personnage de dessin animé qui est fait de lui maintenant". [17]

L'historien britannique Robert Service a écrit dans son livre, Russie : du tsarisme au XXIe siècle, que « lorsqu'il [Brezhnev] a succédé à Khrouchtchev, il était encore un homme politique vigoureux qui s'attendait à faire fonctionner le Parti et le gouvernement plus efficacement. Il n'avait pas été inactif, il n'avait pas été entièrement inflexible. règne qui avait jeté le communisme dans son plus profond mépris depuis 1917. » Il a ajouté qu'il était "difficile de se sentir vraiment désolé pour Brejnev", ses politiques socio-économiques avaient envoyé le pays dans une ère de stagnation dont ses successeurs n'ont jamais pu se remettre complètement. [18] Talal Nizameddin déclare dans son livre Russie et Moyen-Orient : vers une nouvelle politique étrangère que « l'héritage de Brejnev, généralement épargné par ses faibles successeurs (Yuri Andropov et Konstantin Chernenko), était un enchevêtrement en Afghanistan, des tensions avec la Chine et le Japon, ainsi que la perspective d'une nouvelle dimension de la course aux armements avec les États-Unis sous la forme de l'Initiative de défense stratégique (Star Wars)." [19] Selon l'historien David Dyker dans son livre L'Union soviétique sous Gorbatchev : perspectives de réforme « Brejnev a laissé à ses successeurs une Union soviétique souffrant d'une multitude de problèmes intérieurs et étrangers ». Le plus gros obstacle, selon Dyker, était la faiblesse de l'économie qui avait considérablement miné l'influence soviétique à l'extérieur de ses frontières à la fin de Brejnev en raison de son retard technologique relatif. [20]

L'auteur de Le paradoxe soviétique : expansion externe, déclin interne Seweryn Bialer a une évaluation plus mitigée du règne de Brejnev. Bialer note que l'époque était une période d'"opportunités perdues", mais admet que la croissance économique au cours des premières années de Brejnev a affaibli "la justification d'une réforme radicale". Cependant, comme le note Bialer dans son livre, même la gérontocratie que Brejnev lui-même avait créée a été déçue par le leadership de Brejnev à sa mort en 1982. [21] Dans son livre La transformation de la Russie : instantanés d'un système qui s'effondre Robert Vincent Daniels soutient que Brejnev « a donné au pays la stabilité, à tout le moins, même s'il s'agissait de la stabilité de l'État policier », et que ses politiques intérieure et extérieure ont tenté d'assurer le « statu quo ». [22] Daniels pense que le règne de Brejnev peut être séparé en deux parties, la première, commençant en 1964 et se terminant en 1975, est conforme à un « statu quo de leadership, construisant l'économie, poursuivant la détente et maintenant l'équilibre politique à la maison ». La deuxième phase, qui a commencé en 1975, était exactement le contraire : l'économie a cessé de croître, la direction collective s'est terminée avec la destitution de Nikolai Podgorny, Brejnev a développé un culte de la personnalité et l'Union soviétique elle-même a commencé à stagner. [23] Les historiens Jiří Valenta et Frank Cibulka ont noté dans leur livre La nouvelle pensée de Gorbatchev et les conflits du tiers-monde que l'héritage de Brejnev était un « mélange de réalisations et d'échecs dans la politique intérieure et étrangère ». Cependant, ils soutiennent qu'au moment de sa mort, ses échecs étaient devenus de graves problèmes systématiques chroniques. Les principales réalisations de Brejnev, selon Valenta et Cibulka, étaient sa politique étrangère et de défense, cependant, avec l'économie en déclin, ces réalisations n'étaient pas durables à long terme. Ils notent également que l'Union soviétique a pu se consolider en tant que superpuissance, ce qui à son tour a accru son influence dans les pays du tiers monde non communistes. [24]

Sur une note positive, Ian Thatcher soutient que « [r]assez que de mériter la réputation du plus vilipendé de tous les dirigeants soviétiques, Brejnev devrait être salué comme l'un des représentants les plus réussis de l'art de la politique soviétique. » Il soutient que Brejnev était un bon politicien dans le cadre du système politique soviétique. [25] Dmitri Peskov a déclaré que « Brejnev n'était pas un inconvénient pour l'histoire de notre pays, il était un énorme plus, il a jeté les bases de l'économie et de l'agriculture du pays. » [26] Archie Brown a écrit dans son livre, La montée et la chute du communisme, que « Du point de vue des dirigeants communistes, l'ère Brejnev a été couronnée de succès à bien des égards. Brown ajoute que l'Union soviétique a atteint la « parité approximative avec les États-Unis » militairement au début des années 1970 et est devenue une superpuissance au sens militaire du monde. [27] Selon Brown « L'ère Brejnev était une époque où des dizaines de millions de citoyens soviétiques vivaient une vie paisible et prévisible qu'auparavant » et où « La plupart des gens ne vivaient pas dans la peur du KGB ». [28]

Donald J Raleigh tire un message mitigé, décrivant un régime à l'énergie forte et à la gauche faible : [29]

Brejnev est arrivé au pouvoir dans un pays avide de stabilité. Sous Brejnev, le peuple soviétique a connu une augmentation spectaculaire de son niveau de vie. Ils étaient fiers du statut de leur pays en tant que superpuissance mondiale et du rôle de Brejnev en tant qu'architecte de la détente, un relâchement des tensions de la guerre froide avec les États-Unis. L'économie soviétique a cependant stagné pendant son mandat, après avoir rejeté les tentatives de décentralisation, donnant lieu non seulement à des pénuries épisodiques de biens de consommation, mais aussi à des déficits dans l'« économie mythique » soviétique, ce qui engendrait le cynisme.

Russie Modifier

Brejnev s'est bien comporté dans les sondages d'opinion russes par rapport à ses successeurs et prédécesseurs. However, in the West he is most commonly remembered for starting the economic stagnation which triggered the dissolution of the Soviet Union. [30] A 2000 poll by VTsIOM asked various Russians the question "Was a given period more positive or more negative for the country?". 36 percent of the people polled viewed Brezhnev's tenure as more positive than negative. His predecessor, Nikita Khrushchev trailed close behind him, earning 33 percent. [31] A poll by the Public Opinion Fund (VTsIOM) in September 1999 similarly chose the Brezhnev period as the time in the 20th century when "ordinary people lived best", having a clear majority of 51 to 10. In a similar poll done in 1994, Brezhnev garnered a majority of only 36 to 16. [32] According to a 2006 Public Opinion Fund poll, 61 percent of the Russian people viewed the Brezhnev era as good for the country. [33] A poll by the VTsIOM in 2007 showed that the majority of Russians would choose to live during the Brezhnev era over any other period of 20th-century Russian history. [34] Researchers have noted a surge in Brezhnev's popularity, along with other communist rulers, during and in the aftermath of the Russian financial crisis of 1998, which is well remembered by many Russians for plunging many into poverty. When comparing these two periods, Brezhnev's USSR is best remembered for stability in prices and income by the Russians and not the socio-economic stagnation for which he is remembered in the West. [30]

Brezhnev's top-ranked popularity has continued well into the 21st century. In 2013, 56 percent of respondents expressed positive feelings in a poll by Russia's Levada Center. He scored a bit ahead of Lenin, (55 percent). Stalin (50 percent), Tsar Nicholas II (48 percent), and Khrushchev (45 percent). Trailing far behind in "positive feelings" were Mikhail Gorbachev (20 percent) and Boris Yeltsin (22 percent). [35]

Ukraine Edit

In a 2018 Rating Sociological Group poll, 47% of respondents had a positive opinion of Brezhnev. [36] [37] Brezhnev narrowly beat the popularity of Peter the Great (43% had a positive attitude towards him). [37] Brezhnev popularity was lagging far behind Bohdan Khmelnytsky (73% of respondents expressed a positive attitude) and Mykhailo Hrushevsky (68% positive attitude). [37]


Leonid Brezhnev

(1906–82). Less than six years after the death of Leonid Brezhnev, his 18-year reign as Soviet leader was officially denounced as the era of stagnation. In the liberated atmosphere of glasnost (openness) and perestroika (restructuring), he was vilified for the shocking decline of the Soviet economy and for the rampant cronyism that had bloated the Communist party. At the annual party congress in mid-1988 Mikhail Gorbachev, who was the third of the former chairman’s successors as general secretary, criticized the inflated cult of Brezhnev—the great fighter for peace, the great Leninist, the great theorist, the hero of Soviet culture.

The disgraced name of Brezhnev was removed from a city, at the request of its citizens, and from streets, squares, and public buildings. Then in 1989 he was stripped of the Order of Victory, a military honor he reportedly did not deserve. Meanwhile, the de-Stalinization movement, which Brezhnev had smothered when he assumed power, was revived (see Stalin).

Under Brezhnev’s leadership the Soviet Union had invaded Czechoslovakia in 1968 and Afghanistan in 1979. The justification was the so-called Brezhnev Doctrine, which asserted that Communist nations had a right to intervene in one another’s affairs if a Warsaw Pact partner was pursuing policies detrimental to the common interests of the others (see Warsaw Pact). The concept was extended to Marxist-style governments beyond Eastern Europe. Multibillion-dollar annual bailouts of Afghanistan, Cuba, Nicaragua, and Vietnam were part of the Brezhnev legacy condemned by the new Soviet leadership. It also questioned his authority as the spokesman for the policy of détente, or normalization of relations with Western nations.

Leonid Ilich Brezhnev was born on Dec. 19, 1906, in Kamenskoye (now Dneprodzerzhinsk) in the Ukraine. In 1923 he joined Komsomol, the Communist youth organization. His political career began when he joined the Communist party in 1931. A graduate of the Dneprodzerzhinsk Metallurgical Institute in 1935, he worked as an engineer and director of a technical school. He also held a number of local party posts. By 1939 he was the secretary of the regional party committee of Dnepropetrovsk.

A political commissar in the Soviet army during World War II, Brezhnev rose to the rank of major general. After the war he became first secretary of the Central Committee of the Moldavian Communist party. Brezhnev was elected to the Supreme Soviet of the Soviet Union in 1950, and he became a member of the Central Committee of the Soviet Union’s Communist party in 1952. Under Nikita Khrushchev, whose protégé he became, Brezhnev took over the “virgin lands” project to develop Kazakhstan as an agricultural heartland. By 1960, as chairman of the Presidium of the Supreme Soviet, he became titular head of the Soviet state.

Brezhnev became Khrushchev’s assistant as second secretary of the Central Committee in July 1964. Shortly thereafter, however, he joined the coalition forcing Khrushchev out of power on Oct. 15, 1964, and he succeeded Khrushchev as head of the party’s Central Committee. After a period of collective leadership with Premier Aleksei Kosygin and with Nikolai Podgorny, chairman of the Presidium, Brezhnev became the Soviet Union’s general secretary in 1966.

In May 1976 Brezhnev became a marshal of the Soviet Union except for Stalin, he was the only Communist party chairman also to hold the highest Soviet military rank. A year later he became chairman of the Supreme Soviet, the first leader to head both the Presidium and the Communist party. In 1979 Brezhnev received the Lenin prize for literature (later recalled). He died in Moscow on Nov. 10, 1982.


Contenu

The design of Admiral Kuznetsov class implies a mission different from that of the United States Navy's carriers. The term used by her builders to describe the Russian ships is Tyazholyy Avianesushchiy Kreyser (TAVKR) – "heavy aircraft-carrying cruiser" – intended to support and defend strategic missile-carrying submarines, surface ships, and naval missile-carrying aircraft of the Russian Navy.

Admiral Kuznetsov ' s main fixed-wing aircraft is the multi-role Sukhoi Su-33. It can perform air superiority, fleet defence, and air support missions and can also be used for direct fire support of amphibious assault, reconnaissance and placement of naval mines. [14] The carrier also carries the Kamov Ka-27 and Kamov Ka-27S helicopters for anti-submarine warfare, search and rescue, and small transport.

For takeoff of fixed wing aircraft, Admiral Kuznetsov uses a ski-jump at the end of her bow. When taking off, aircraft accelerate toward and up the ski-jump using their afterburners. This results in the aircraft leaving the deck at a higher angle and elevation than on an aircraft carrier with a flat deck and catapults. The ski-jump take-off is less demanding on the pilot, since the acceleration is lower, but results in a clearance speed of only 120–140 km/h (75–87 mph) requiring an aircraft design which will not stall at those speeds. [15] The "cruiser" role is facilitated by Admiral Kuznetsov ' s complement of 12 long-range surface-to-surface anti-ship P-700 Granit (NATO reporting name: Shipwreck) cruise missiles. As a result, this armament is the basis for the ship's Russian type designator of "heavy aircraft-carrying missile cruiser".

Unlike most western naval ships that use gas turbines or nuclear power, Admiral Kuznetsov is a conventionally powered ship that uses mazut as a fuel, often leading to a visible trail of heavy black smoke that can be seen at a great distance. Russian naval officials have said that the failure to properly preheat the heavy mazut fuel prior to entering the combustion chamber may contribute to the heavy smoke trail associated with the ship. [16]

Transiting the Turkish Straits Edit

Admiral Kuznetsov ' s designation as an aircraft-carrying cruiser is very important under the Montreux Convention, as it allows the ship to transit the Turkish Straits. The Convention prohibits countries from sending an aircraft carrier heavier than 15,000 tons through the Straits. Since the ship was built in the Ukrainian SSR, Admiral Kuznetsov would have been stuck in the Black Sea if Turkey had refused permission to pass into the Mediterranean Sea. [17] However, the Convention does not limit the displacement of capital ships operated by Black Sea powers. Turkey allowed Admiral Kuznetsov to transit the Straits, and no signatory to the Montreux Convention ever issued a formal protest of her classification as an aircraft-carrying cruiser. [18]

1990s Edit

Admiral Flota Sovetskogo Soyuza Kuznetsov, constructed at Chernomorskiy Shipyard, also known as Nikolayev South Shipyard, in Nikolayev, now Mykolaiv, Ukrainian SSR, was launched in 1985, and became fully operational in 1995. An official ceremony marking the start of construction took place on 1 September 1982 in fact she was laid down in 1983. The vessel was first named Riga, then the name was changed to Leonid Brezhnev, this was followed by Tbilisi. Finally, on 4 October 1990, [8] she was renamed Admiral Flota Sovetskovo Soyuza N.G. Kuznetsov, referred to in short as Admiral Kuznetsov. [7] The ship was 71% complete by mid-1989. In November 1989 she undertook her first aircraft operation trials. In December 1991, she sailed from the Black Sea to join the Northern Fleet. Only from 1993 on did she receive aircraft.

From 23 December 1995 through 22 March 1996 Admiral Kuznetsov made her first 90-day Mediterranean deployment with 13 Su-33, 2 Su-25 UTG, and 11 helicopters aboard. [19] The deployment of the Russian Navy's flagship was undertaken to mark the 300th anniversary of the establishment of the Russian Navy in October 1696. The deployment was to allow the carrier, which was accompanied by a frigate, destroyer and oiler, to adapt to the Mediterranean climate and to perform continuous flight operations until 21:00 each day, as the Barents Sea only receives about one hour of sunlight during this time of year. [20] During that period the carrier lay at anchor off the port of Tartus, Syria. [21] Her aircraft often made flights close to the Israeli shore line and were escorted by Israeli F-16s. [21] During the deployment, a severe water shortage occurred due to evaporators breaking down. [20]

At the end of 1997 she remained immobilized in a Northern Fleet shipyard, awaiting funding for major repairs, which were halted when they were only 20% complete. The overhaul was completed in July 1998, and the ship returned to active service in the Northern fleet on 3 November 1998.

2000–2010 Edit

Admiral Kuznetsov remained in port for two years before preparing for another Mediterranean deployment scheduled for the winter of 2000–2001. This deployment was cancelled due to the explosion and sinking of the nuclear-powered submarine Kursk. Admiral Kuznetsov participated in the Kursk rescue and salvage operations in late 2000. Plans for further operations were postponed or cancelled. In late 2003 and early 2004, Admiral Kuznetsov went to sea for inspection and trials. In October 2004, she participated in a fleet exercise of the Russian Navy in the Atlantic Ocean. [22] During a September 2005 exercise, a Su-33 accidentally fell from the carrier into the Atlantic Ocean. [23] On 27 September 2006, it was announced that Admiral Kuznetsov would return to service in the Northern Fleet by the year's end, following another modernization to correct some technical issues. Admiral Vladimir Masorin, Commander-in-Chief of the Russian Navy, also stated that Su-33 fighters assigned to her would return after undergoing their own maintenance and refits.

From 5 December 2007 through 3 February 2008 Admiral Kuznetsov made its second Mediterranean deployment. [19] On 11 December 2007, Admiral Kuznetsov passed by Norwegian oil platforms in the North Sea, 60 nautical miles (110 km) outside Bergen, Norway. [24] Su-33 fighters and Kamov helicopters were launched from Admiral Kuznetsov while within international waters Norwegian helicopter services to the rigs were halted due to the collision risk with the Russian aircraft. Admiral Kuznetsov later participated in an exercise on the Mediterranean Sea, together with 11 other Russian surface ships and 47 aircraft, performing three tactical training missions using live and simulated air and surface missile launches. [25] Admiral Kuznetsov and her escorts returned to Severomorsk on 3 February 2008. Following maintenance, she returned to sea on 11 October 2008 for the Stability 2008 strategic exercises held in the Barents Sea. On 12 October 2008, Russian President Dmitry Medvedev visited the ship during the exercise.

From 5 December 2008 through 2 March 2009, Admiral Kuznetsov made her third Mediterranean deployment. [19] On 5 December 2008, she and several other vessels left Severomorsk for the Atlantic for a combat training tour, including joint drills with Russia's Black Sea Fleet and visits to several Mediterranean ports. [26] [27] On 7 January 2009, a small fire broke out onboard Admiral Kuznetsov while anchored off Turkey. The fire, caused by a short circuit, led to the death of one crew member by carbon monoxide poisoning. [28] On 16 February 2009, she was involved in a large oil spill, along with other Russian naval vessels, while refuelling off the south coast of Ireland. [29] On 2 March 2009, Admiral Kuznetsov returned to Severomorsk, and on September 2010 she left dry dock after scheduled repairs and preparations for a training mission in the Barents Sea, later that month.

2011–2012 Mediterranean deployment Edit

The Russian Main Navy Staff announced that Admiral Kuznetsov would begin a deployment to the Atlantic and Mediterranean in December 2011. In November 2011, it was announced that Admiral Kuznetsov would lead a squadron to Russia's naval facility in Tartus. [30] [31]

A Russian naval spokesman announced via the Izvestia daily that "The call of the Russian ships in Tartus should not be seen as a gesture towards what is going on in Syria. This was planned already in 2010 when there were no such events there" noting that Admiral Kuznetsov would also be making port calls in Beirut, Genoa and Cyprus. [32] On 29 November 2011, Army General Nikolay Makarov, Chief of the Russian General Staff, said that Russian ships in the Mediterranean were due to exercises rather than events in Syria, and noted that Admiral Kuznetsov ' s size does not allow her to moor in Tartus. [33]

On 6 December 2011, Admiral Kuznetsov and her escort ships departed the Northern Fleet home base for a Mediterranean deployment to exercise with ships from the Russian Baltic and Black Sea Fleets. [34] On 12 December 2011, Admiral Kuznetsov and her escorts, were spotted northeast of Orkney off the coast of northern Scotland, the first such time she had deployed near the UK. HMS York shadowed the group for a week due to severe weather, the group took shelter in international waters in the Moray Firth, some 30 miles (48 km) from the UK coast. Admiral Kuznetsov then sailed around the top of Scotland and into the Atlantic past western Ireland, where she conducted flight operations with her Sukhoi Su-33 'Flanker' jets and Kamov Ka-27 helicopters in international airspace. [35] On 8 January 2012, Admiral Kuznetsov anchored near shore outside Tartus while other ships from her escort entered the port to use the leased Russian naval support facility to replenish their supplies, after which all ships continued their deployment on 9 January. [36] In February 2012, Admiral Kuznetsov returned to her home base of Severomorsk, having lost propulsion during the return voyage in the Bay of Biscay. The tugboat Nikolay Chiker took the vessel in tow and aided Admiral Kuznetsov ' s return. [37]

2013–2014 deployment Edit

On 1 June 2013, it was announced that the ship would return to the Mediterranean by the end of the year, [38] and on 17 December, Admiral Kuznetsov departed her home base for the Mediterranean. [39] On 1 January 2014, Admiral Kuznetsov celebrated New Year's Day while at anchor in international waters of the Moray Firth off northeast Scotland. The anchorage allowed replenishment of ship's supplies and respite for the crew from stormy weather off the southwest coast of Norway. She then proceeded to the Mediterranean Sea, [40] docking in Cyprus on 28 February. [41] In May 2014, the ship and her task group: the Kirov-class nuclear-powered cruiser Petr Velikiy tankers Sergey Osipov, Kama et Dubna the ocean-going tug Altay and the Ropucha-class landing ship Minsk (part of the Black Sea Fleet), passed the UK while sailing for home. [42] Despite financial and technical problems, resulting in limited operations for the ship, [43] it was expected that Admiral Kuznetsov would remain in active service until at least 2030. [44]

Mid-life refit Edit

In April 2010, it was announced that by late 2012, the ship would enter Severodvinsk Sevmash shipyard for a major refit and modernization, [45] including upgrades to obsolete electronics and sensor equipment, installation of a new anti-aircraft system (Pantsir-M) and an increase of the air wing with the removal of the P-700 Granit anti-ship missiles. Possible upgrades include exchanging the troublesome steam powerplant to gas-turbine, or even nuclear propulsion, and installation of catapults to the angled deck. [45]

The Navy expected to acquire Mikoyan MiG-29K aircraft for Admiral Kuznetsov by 2011 this later was confirmed by a defense sub-contractor [46] [47] The MiG-29Ks would replace the 19 carrier-based Su-33 fighters, a resource set to become obsolete by 2015. Producing more Su-33s is possible but not cost-effective for such small volumes the MiG-29K is more convenient as the Indian Navy also placed an order for a total of 45 aircraft, thereby reducing development and manufacturing costs. India paid $730 million for the development and delivery of 16 MiG-29Ks 24 additional aircraft for the Russian Navy would cost about $1 billion. [46]

2016 Syrian campaign Edit

Following ongoing maintenance, Admiral Kuznetsov set sail on 15 October 2016 from the Kola Bay for the Mediterranean, accompanied by seven other Russian Navy vessels including the nuclear-powered battlecruiser Pyotr Velikiy et deux Udaloy-class destroyers. [48] [49] The carrier was accompanied by an ocean-going tugboat, as a precaution due to potential propulsion failure. [37] [50] [51] The airwing included 6-8 Su-33 fighters, [52] four Mig-29KR/KUBR multi-role aircraft, [53] Ka-52K "Katran" navalised attack helicopters, Ka-31R "Helix" AEW&C helicopters and Ka-27PS "Helix-D" search and rescue helicopters. [54] All the Su-33 aircraft had been upgraded with the Gefest SVP-24 bombsights for free-fall bombs, giving them a limited ground-attack capability. [52] Analysts, including Mikhail Barabanov of the Moscow Defense Brief, suggested that a lack of trained pilots restricted the number of fixed-wing aircraft that could be deployed from the carrier. [55]

On 21 October, the Admiral Kuznetsov battle group sailed through the English Channel, escorted by Royal Navy ships, while UK Defence Minister Michael Fallon speculated that the taskforce was designed to "test" the British naval response. [56] On 26 October 2016, the ship was reported to have passed through the Strait of Gibraltar [57] and refuelled at sea off North Africa the following day. [58] On 3 November 2016, the Admiral Kuznetsov battle group paused off the east coast of Crete. [59] On 14 November 2016, a MiG-29K crashed into the sea after taking off from the carrier. The pilot ejected safely from the plane and was rescued by helicopter. According to initial reports from Russian officials, the crash was a result of technical malfunction, [60] [61] but it was later revealed that the plane had actually run out of fuel waiting to land while the crew was attempting to repair a broken arresting wire. The carrier commander could have diverted the aircraft to land at a nearby airbase, but hesitated in the hope that the arrestor gear would be repaired in time. [62]

On 15 November 2016, Admiral Kuznetsov, took part in "a large-scale operation against the positions of terrorist groups Islamic State and Al-Nusra, in the provinces of Idlib and Homs" in Syria by launching Su-33 fighter strikes. This was the first time the Russian aircraft carrier would take part in combat operations. [63] The Russian Defence Ministry later reported that at least 30 militants had been killed as a result of those strikes, including three field commanders, among them Abul Baha al-Asfari, leader of Al-Nusra reserves in the provinces of Homs and Aleppo. Al-Asfari had also planned and led several insurgent attacks on the city of Aleppo itself. The Su-33s reportedly used 500 kg (1,100 lb) precision bombs. [64] On 3 December 2016, an Su-33 crashed into the sea after attempting to land on the carrier. The plane crashed on its second attempt to land on the aircraft carrier in good weather conditions. The pilot was safely recovered by a search and rescue helicopter. [65] Initially it was suspected that the plane missed the wires and failed to go around, falling short of the bow of the warship, but later it was revealed that the arresting cable failed to hold the aircraft, and was damaged in the attempt. Following the two incidents, the air wing was transferred to shore at Khmeimim Air Base near Latakia, Syria to continue military operations while the carrier's arresting gear issues were addressed. [66]

Post-Syrian operations Edit

In early January 2017, it was announced that Admiral Kuznetsov and her battlegroup would be ceasing operations in Syria and returning to Russia as part of a scaling back of Russian involvement in the conflict. [67] During her deployment off Syria, aircraft from Admiral Kuznetsov carried out 420 combat missions, hitting 1,252 hostile targets. [68] On 11 January 2017, Admiral Kuznetsov was conducting live-fire training exercises in the Mediterranean off the coast of Libya. [69] The Russian defence ministry announced that on 11 January, Admiral Kuznetsov was visited by Libya′s military leader Khalifa Haftar, who had a video conference with Russian defence minister Sergey Shoygu while on board. [70] [71]

On 20 January, Admiral Kuznetsov was sighted passing west through the Strait of Gibraltar and six days later, she was escorted back along the English Channel by three Eurofighter Typhoons of the Royal Air Force and the Type 23 frigate HMS St Albans. [72] She arrived back in Severomorsk on 9 February. [73] On 23 February 2017, President Vladimir Putin said that the ship′s deployment to the Mediterranean had been his personal initiative. [74] [75]

Refit Edit

The carrier started an overhaul and modernisation program in the first quarter of 2017 to extend its service life by 25 years. [76] Admiral Kuznetsov was to undergo modernization at the 35th Ship Repair Plant in Murmansk between 2020 and 2021, upgrading the ship's power plant and electronics systems. [77]

PD-50 sinking Edit

On 30 October 2018, Admiral Kuznetsov was damaged when Russia's biggest floating dry dock, PD-50, sank, causing one of its 70-ton cranes to crash onto the ship's flight deck and leaving behind a 200-square-foot (19 m 2 ) hole in the flight deck. One person was reported missing and four injured as the dry dock sank in Kola Bay. Admiral Kuznetsov was in the process of being removed from the dock when the incident occurred, and was towed to a nearby yard after the incident. [78] According to Alexei Rakhmanov, president of the United Shipbuilding Corporation, the cost of repairing the damage was estimated to be RUB70 million (about US$1 million) and should not affect the timing of the current overhaul and modernization of the ship, [ citation requise ] though it is unclear how scheduling could fail to be affected by the sinking of the dry dock. [79]

The fallen crane was removed in two to three months. [80] In late May 2019, seven months later, information posted on Digital Forensic Research Lab's blog suggested that repair work of the aircraft carrier was underway. [81] That same month, it was also announced that two graving docks in Roslyakovo, Murmansk Oblast would be merged and enlarged to accommodate Admiral Kuznetsov, the work taking a year and a half. [82]

Fire Edit

In December 2019, a major fire broke out on board Admiral Kuznetsov as work continued on the ship's refit. [83] Two people died and fourteen suffered injuries from the fire and smoke inhalation. [84] Fire-related damage aboard Admiral Kuznetsov is estimated at US$1-1.5 billion. [85]

Overhaul and upgrade Edit

The overhaul and upgrade of Admiral Kuznetsov is expected to be completed in the first half of 2023. The avionics, flight deck with the ski jump, electric equipment, and the power plant will be replaced. The carrier will also receive a new fully domestic takeoff and landing control system, with the onboard airpower remaining the same. The ship is not expected to return to active operations until late 2023. [86]

Admiral Kuznetsov at the rehearsal of the parade of ships of the Northern Fleet on 27 July 2017


Leonid Brezhnev — Pushing For Cold War Victory

The following article on Leonid Brezhnev is an excerpt from Lee Edwards and Elizabeth Edwards Spalding’s book A Brief History of the Cold War It is available to order now at Amazon and Barnes & Noble.

In October 1964, Leonid Brezhnev, the ultimate apparatchik, replaced the unpredictable Nikita Khrushchev as the general secretary of the Communist Party of the Soviet Union. Stalinist members of the Politburo had never forgiven Khrushchev for his anti-Stalin speech at the Twentieth Party Congress, and an overly confident Khrushchev had failed to deliver on his promises to improve the Soviet economy. Brezhnev kept his promise to the Soviet military—when Lyndon Johnson left the White House in January 1969, Moscow was close to parity with the United States in land-based intercontinental ballistic missiles.

Emulating the Stalinist cult of personality,Leonid Brezhnev instituted a policy of calculated oppression. Rather than sending all dissidents to the Gulag (which still existed), the KGB of Leonid Brezhnev more often fired them from their jobs and expelled them from the Communist Party, rendering them powerless and destitute. It also began placing the more outspoken dissidents in psychiatric hospitals, where they were given electric shock treatment and mind-altering drugs.

One victim of this treatment was Vladimir Bukovsky, who was “diagnosed” with various mental illnesses because he had engaged in political dissent. Here is an excerpt from his bestselling memoir, À Build une château:

You are alone in the punishment cell, in the box. There, you get no paper, no pencil, and no books. . . . You get fed only every other day. . . . Blankets or warm clothes are forbidden. . . . Dried gobs of bloody saliva adorn the walls from the TB sufferers who have been incarcerated here before you. . . . At night you can doze off for only ten to fifteen minutes at a time before leaping up again and running in place . . . to get yourself warm. . . . Three times a day they bring you a drink of water. . . . Time comes to a halt. . . . Gradually the patches on the walls start to weave themselves into faces as if the entire cell were adorned with the portraits of prisoners who have been here before you—it is a picture gallery of all your predecessors.

The Soviets also acted decisively to preserve communist solidarity in Eastern and Central Europe. In 1967, Alexander Dubcek, the new communist party leader of Czechoslovakia, decided to institute a Khrushchev-like thaw, the so-called “socialism with a human face.” Neither the Soviets nor the hard-liners in their satellites wanted any such experiment. Brezhnev considered a military solution as early as April 1968. Directed by the Kremlin, the armed forces of the Warsaw Pact, except for Romania, poured into Czechoslovakia in August, ending the “Prague Spring.” Dubcek was summarily removed from office and later forced to resign as first secretary of the Communist Party.

At a post-invasion meeting with Warsaw Pact leaders, Leonid Brezhnev boasted that victory in the Cold War was in sight—within two decades the United States would be beaten. And he proclaimed a new doctrine: each socialist country, and especially the Soviet Union, had a duty not only to preserve socialism at home but protect it abroad— by force if necessary. In fact, the Brezhnev Doctrine was not new but a corollary of the Leninist Doctrine that power once acquired is never relinquished, either internally or externally.

The embrace of Leonid Brezhnev of “peaceful coexistence” was cynical in the extreme. The Kremlin regarded peaceful coexistence as a strategy of avoiding outright war with the United States while making the world socialist. It was a strategy formulated by Lenin, who called peaceful coexistence “the (temporary) absence of armed hostilities” while awaiting the “inevitable” world revolution. By 1970, the term had been redefined as “the intensification of the international class struggle,” especially in the Third World. Even as he was signing the first Strategic Arms Limitations Treaty (SALT I) in 1972, Brezhnev told party leaders that “the world outlook and class aims of socialism and capitalism are opposite and irreconcilable.”

At a dinner for Fidel Castro in June 1972, Leonid Brezhnev drove home the point regarding the role of peaceful coexistence:

While pressing for the assertion of the principle of peaceful coexistence, we realize that successes in this important matter in no way signify the possibility of weakening our ideological struggle. On the contrary, we should be prepared for an intensification of this struggle and for its becoming an increasingly acute form of struggle between the two social systems.

Meanwhile, U.S. leaders from Richard Nixon to Gerald Ford to Jimmy Carter raised high the banner of “détente,” defined by them as a relaxation or reduction of tensions between Western and communist nations. The Soviets were happy to toast détente while communizing nations wherever they could. A weary America regarded détente as a way for each side to show restraint in its relations with the other, while the Soviet Union, ever aggressive, understood détente to be a continuing competitive relationship arising from ideological, economic, and strategic incompatibility.

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Leonid Brezhnev

Leonid Ilyich Brezhnev (Russian: Леони́д Ильи́ч Бре́жнев , IPA:  [lʲɪɐˈnʲid ɪlʲˈjitɕ ˈbrʲeʐnʲɪf]  ( listen ) Ukrainian: Леоні́д Іллі́ч Бре́жнєв , 19 December 1906 (O.S. 6 December) – 10 November 1982) was the General Secretary of the Central Committee (CC) of the Communist Party of the Soviet Union (CPSU), presiding over the country from 1964 until his death in 1982. His eighteen-year term as General Secretary was second only to that of Joseph Stalin in duration. During Brezhnev's rule, the global influence of the Soviet Union grew dramatically, in part because of the expansion of the Soviet military during this time. However, his tenure as leader has often been criticized for marking the beginning of an era of economic and social stagnation that eventually led to the dissolution of the Soviet Union in 1991.

Brezhnev was born in Kamenskoe into a Russian worker's family. After graduating from the Dniprodzerzhynsk Metallurgical Technicum, he became a metallurgical engineer in the iron and steel industry, in Ukraine. He joined Komsomol in 1923, and in 1929 became an active member of the Communist Party. He was drafted into immediate military service during World War II and left the army in 1946 with the rank of Major General. In 1952 Brezhnev became a member of the Central Committee, and in 1964, Brezhnev succeeded Nikita Khrushchev as First Secretary. Alexei Kosygin succeeded Khrushchev in his post as Chairman of the Council of Ministers.

As a leader, Brezhnev took care to consult his colleagues before acting, but his attempt to govern without meaningful economic reforms led to a national decline by the mid-1970s, a period referred to as the Era of Stagnation. A significant increase in military expenditure, which by the time of Brezhnev's death stood at approximately 15% of the country's GNP, and an aging and ineffective leadership set the stage for a dwindling GNP compared to Western nations. While at the helm of the USSR, Brezhnev pushed for détente between the Eastern and Western countries. He presided over the Warsaw Pact invasion of Czechoslovakia to stop the Prague Spring, and his last major decision in power was to send the Soviet military to Afghanistan in an attempt to save the fragile regime, which was fighting a war against the mujahideen.

After suffering from various illnesses for several years, Brezhnev died on 10 November 1982 and was quickly succeeded in his post as General Secretary by Yuri Andropov. Brezhnev had fostered a cult of personality, although not nearly to the same degree as Stalin. Mikhail Gorbachev, who would lead the USSR from 1985 to 1991, denounced his legacy and drove the process of liberalisation of the Soviet Union. In spite of this, opinion polls in Russia show Brezhnev to be the most popular Russian leader of the 20th century.


The Political History of Concealing Illness, from Brezhnev to Trump

In the late 1970s, after suffering a series of strokes and other medical crises that left him increasingly weak and incoherent, Soviet leader Leonid Brezhnev wrote a boastful diary entry about his recent doctor&rsquos visit: &ldquo[They] checked [my] brain cells, said everything was good, you should be envied and congratulated[,] you&rsquore strong and healthy.&rdquo

During his shortened hospital stay with covid-19, President Trump tweeted that he was feeling &ldquobetter than 20 years ago,&rdquo while his physician (who has praised the president&rsquos &ldquoincredible genes&rdquo) announced that he was &ldquodoing great&rdquo &mdash a rosy assessment called into question by his repeated bouts on oxygen and an intensive course of treatment.

Trump&rsquos obsession with projecting the appearance of good health echoes a similar fixation among the ailing leadership of the late Soviet Union, whose leaders died in rapid succession in the early 1980s while insisting on their own (and the country&rsquos) perfect condition. Like his Communist counterparts, Trump&rsquos predilection for pageantry offers a hollow illusion of vitality while letting potentially fatal problems fester.

Brezhnev had been general secretary of the Soviet Communist Party since 1964, and saw his health decline considerably following a 1976 stroke. According to some accounts, he also suffered from heart failure, as well as an addiction to sedatives and sleeping pills. Kremlin doctors struggled to rouse Brezhnev for official meetings and televised appearances, which broadcast his slurred speech and shaking hands to millions of viewers.

With information about his deteriorating condition restricted to the Politburo, Soviet citizens filled in the blanks with rumors and jokes that cast the general secretary as dying, dead or perpetually regenerated. According to one joke, Brezhnev&rsquos daily routine began with reanimation, followed by makeup, a banquet, an awards ceremony and concluding in clinical death.

As Brezhnev&rsquos mind and body failed, an adoring cult grew around him that stoked his ego. Paeans to Comrade Brezhnev&rsquos &ldquounflagging energy, principles and vision&rdquo appeared on the front pages of major newspapers, while official ceremonies hailed &ldquoDear Leonid Ilyich&rdquo with extended applause and kisses. Obsequious peers in the Politburo granted him medals including the glittering Order of Victory, a diamond-encrusted military decoration from World War II that was dubiously awarded in honor of his minor role as a political commissar on the southern front.


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Commentaires:

  1. Nelar

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