Comment les rats et les puces propagent la peste noire

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Les squelettes de la mort noire révèlent la vie pitoyable des Londoniens du XIVe siècle

Les 25 squelettes déterrés dans le quartier de Clerkenwell à Londres il y a un an pourraient détenir la clé de la vérité sur la nature de la peste noire qui a ravagé la Grande-Bretagne et l'Europe au milieu du XIVe siècle.

Un documentaire de Channel 4 prétendra dimanche que l'analyse des corps et des testaments enregistrés à Londres à l'époque a jeté le doute sur des "faits" que chaque écolier a appris depuis des décennies : que l'épidémie a été causée par une souche hautement contagieuse propagée par le puces sur les rats.

Des preuves tirées des restes humains trouvés à Charterhouse Square, au nord de la City de Londres, lors de fouilles menées dans le cadre de la construction de la ligne de train Crossrail, peuvent étayer une théorie soutenue par certains scientifiques selon laquelle seule une infection aéroportée aurait pu avoir s'est propagé si vite et tué si vite.

La peste noire est arrivée en Grande-Bretagne en provenance d'Asie centrale à l'automne 1348 et à la fin du printemps de l'année suivante, elle avait tué six personnes sur dix à Londres. Un tel taux de destruction tuerait cinq millions maintenant. En extrayant l'ADN de la bactérie pathogène, Yersinia pestis, à partir des plus grosses dents de certains crânes récupérés sur le carré, les scientifiques ont pu comparer la souche de peste bubonique qui y est conservée avec celle qui a récemment tué 60 personnes à Madagascar. À leur grande surprise, la souche du 14ème siècle, la cause de la catastrophe la plus mortelle de l'histoire enregistrée, n'était pas plus virulente que la maladie d'aujourd'hui. Les codes ADN correspondaient presque parfaitement.

Selon des scientifiques travaillant à Public Health England à Porton Down, pour qu'une peste se propage à un tel rythme, elle doit avoir atteint les poumons des victimes qui souffraient de malnutrition, puis s'être propagée par la toux et les éternuements. Il s'agissait donc d'une peste pulmonaire plutôt que d'une peste bubonique. L'infection s'est propagée d'humain à humain, plutôt que par des puces de rat qui ont mordu une personne malade puis une autre victime. "En tant qu'explication [les puces de rat] pour la peste noire en soi, elle n'est tout simplement pas assez bonne. Elle ne peut pas se propager assez rapidement d'un foyer à l'autre pour provoquer le grand nombre de cas que nous avons vus pendant la peste noire épidémies », a déclaré le Dr Tim Brooks, un scientifique de Porton Down, qui ne faisait pas partie de l'équipe Crossrail, présentera sa théorie dans un documentaire de Channel 4, Histoire secrète : Le retour de la peste noire,le dimanche.

Pour étayer son argument, Brooks, qui n'a pas encore examiné les preuves de Crossrail, a examiné ce qui s'est passé dans le Suffolk en 1906 lorsque la peste a tué une famille et s'est ensuite propagée à un voisin qui était venu aider. Le coupable était la peste pulmonaire, qui s'était installée dans les poumons des victimes et s'était propagée par une haleine infectée.

Les squelettes de Charterhouse Square révèlent que la population de Londres était également en mauvaise santé lorsque la maladie a frappé. L'entrepreneur en archéologie de Crossrail, Don Walker, et Jelena Bekvalacs du Museum of London ont trouvé des preuves de rachitisme, d'anémie, de dents défectueuses et de malnutrition infantile.

À l'appui de l'argument selon lequel il s'agissait d'une contagion directe à action rapide, l'archéologue Dr Barney Sloane a découvert que dans la ville médiévale de Londres, tous les testaments devaient être enregistrés à la Cour de Hustings. Ceux-ci l'ont amené à croire que 60% des Londoniens ont été anéantis.

Les antibiotiques peuvent aujourd'hui empêcher la maladie de devenir pneumonique. Au printemps 1349, le taux de mortalité ne s'atténue qu'à la Pentecôte, le 31 mai.

Cet article a été modifié le 3 avril 2014 pour préciser que la théorie pneumonique de la propagation de la peste noire est celle du Dr Tim Brooks, comme le montre le documentaire de Channel 4. Il n'est pas associé à la recherche Crossrail.


Nous nous sommes trompés sur les rats qui propagent la peste noire

La peste est arrivée en Europe au 14ème siècle et a rapidement conquis le continent. La pandémie, l'une des pires de l'histoire de l'humanité, a fait des dizaines de millions de morts.

Jusqu'à 60 pour cent de la population a succombé à la bactérie appelée Yersinia pestis lors d'épidémies qui se sont répétées pendant 500 ans. L'épidémie la plus célèbre, la peste noire, tire son nom d'un symptôme : des ganglions lymphatiques qui ont noirci et enflé après que des bactéries aient pénétré la peau.

Pourtant, même maintenant, la « plus grande énigme sur le terrain » est le mécanisme physique qui a accéléré la propagation rapide de la peste, a déclaré Monica Green, historienne à l'Arizona State University et experte en santé européenne médiévale.

Une étude publiée récemment dans le Actes de l'Académie nationale des sciences suggère une réponse - et cela pointe principalement vers les poux et les puces, pas les coupables de rongeurs.

Dans la longue théorie populaire de la peste bubonique, les rats, les gerbilles ou d'autres rongeurs agissaient comme des banques de bactéries. Les puces qui ont piqué les rats infectés ont ensuite sauté sur les humains et ont commencé à se régaler. "Cela m'a sucé d'abord, et maintenant te suce,/Et dans cette puce, nos deux sangs se sont mêlés", a écrit le poète John Donne au 17ème siècle.

Ce que Donne ne savait pas, parce qu'il est mort plusieurs décennies avant la découverte des microbes, c'est que les bactéries se sont également mêlées aux fluides corporels.

"L'exemple classique est la transmission rat-puce", a déclaré l'auteur principal de l'étude Katharine Dean, chercheur à l'Université d'Oslo qui étudie les maladies infectieuses.

Mais les rongeurs ont été injustement décriés pour leur rôle dans la pandémie, selon un nouveau modèle mathématique développé par Dean et ses collègues en Norvège.

Les scientifiques ont généré une liste de caractéristiques de la peste basée sur des observations de terrain contemporaines, des données expérimentales ou les meilleures estimations.

Par exemple : la probabilité que quelqu'un puisse se remettre de la peste était de 40 %. Un pou porteur de bactéries de la peste est resté infectieux pendant une période d'environ trois jours. Une personne peut transporter en moyenne six puces.

Certaines informations cruciales restent inconnues. "Il est très difficile de faire pousser des puces humaines en laboratoire", a-t-elle déclaré. La durée d'une période infectieuse dépend du fait que la bactérie recouvre simplement les pièces buccales du parasite ou se déplace dans ses intestins.

Les enregistrements de mortalité de plusieurs siècles ont fourni les détails les plus critiques, a déclaré le co-auteur de l'étude Boris Schmid, biologiste informatique à l'Université d'Oslo.

Les observateurs pourraient documenter l'augmentation et la diminution des décès par la peste par semaine parce que la maladie était si virulente et les signes d'infection si évidents, a-t-il déclaré. (Cependant, certains historiens ont remis en question l'utilisation de tels récits contemporains pour expliquer l'activité de la peste.)

À l'aide de ces paramètres, les scientifiques ont modélisé trois scénarios. Dans l'un, les poux et les puces ont propagé la peste. Dans un autre, les rongeurs et leurs parasites propagent la peste. Dans un troisième cas, les humains toussant ont propagé une version aéroportée de la maladie, appelée peste pulmonaire.

Le modèle des rongeurs ne correspondait pas aux taux de mortalité historiques. La peste doit d'abord se frayer un chemin à travers la population de rongeurs, à quel point la maladie fait irruption chez les humains. Le résultat modélisé était un pic retardé mais très élevé de décès, que les données de mortalité ne reflètent pas. Le modèle de la peste pulmonaire ne convenait pas non plus.

"Les poux ou les puces du corps humain étaient les principales voies de transmission dans les pandémies médiévales", a déclaré Schmid.

C'est une théorie "plausible", a noté Nükhet Varlık, professeur d'histoire à l'Université Rutgers du New Jersey qui a étudié la peste dans l'Empire ottoman.

Mais elle a critiqué l'orientation de la nouvelle recherche "exclusivement sur l'expérience européenne. La peste s'est propagée à travers l'Afro-Eurasie pendant la peste noire et a continué par intermittence pendant plusieurs siècles".

Des épidémies de peste se produisent encore. La maladie a été suspectée ou confirmée dans 171 décès d'août au 10 novembre à Madagascar, selon l'Organisation mondiale de la santé.

"Comme nous l'a montré la récente épidémie à Madagascar, nous avons probablement sous-estimé la peste pulmonaire (transmission de personne à personne par la toux) en tant que facteur d'événements à forte mortalité", a écrit Green dans un e-mail.

Schmid a déclaré que la modélisation de la nouvelle étude, bien qu'elle suggère que les parasites aient dominé la propagation de la peste historiquement, n'écarte pas les autres moyens de transmission. Il est utile, a-t-il dit, d'étudier ces épidémies d'il y a longtemps.

"C'est le meilleur exemple dans le temps que nous ayons d'une maladie venant de la nature et se propageant comme une traînée de poudre."

2017 © Le Washington Post

Cet article a été initialement publié par Le Washington Post.


Les puces des rats étaient-elles responsables de la peste noire ?

La récente pandémie mondiale de covid-19 cause de graves problèmes dans le monde entier, mais ce n'est rien comparé à la peste noire du Moyen Âge.

La peste a balayé l'Eurasie, l'Afrique du Nord et l'Europe, tuant jusqu'à 200 millions de personnes en seulement 4 ans. On sait qu'elle a été causée par une bactérie hautement infectieuse, et l'idée populaire de la façon dont elle s'est propagée était via les puces sur les rats. Des échantillons de tombes de pestiférés suggèrent que c'est le cas, puisque les puces sont toujours présentes sur les corps.

Cependant, ce sont les rats qui sont blâmés pour quelque chose qu'ils n'ont pas fait. En particulier, certaines études ont montré que le taux de propagation n'aurait pas pu être aussi rapide que s'il n'y avait eu que les rats. En effet, la plupart des rats vivent toute leur vie à environ 100 pieds de leur lieu de naissance. Ce ne sont pas des animaux migrateurs naturels. De plus, le grand nombre de rats nécessaires pour couvrir les zones infectées signifiait qu'il devait y avoir un grand nombre de rats morts littéralement partout, et il n'y a aucun rapport de ceux-ci non plus.

Ce que l'on sait, cependant, c'est que les humains de l'époque avaient une hygiène incroyablement mauvaise.

C'est encore les puces

Au moyen-âge, l'hygiène de chacun était très différente de celle d'aujourd'hui. Ce n'est pas seulement le manque d'eau douce et toutes les autres installations modernes que nous tenons tous pour acquis qui était le problème. C'était plus un attitude et conscience problème. En termes simples, les gens ne pensaient pas qu'il était important de rester propre. C'est en grande partie dû à l'éducation. S'ils avaient réalisé que la plupart de leurs problèmes de santé quotidiens étaient causés par le manque de propreté, ils auraient essayé de faire quelque chose, mais étaient en fait totalement ignorants de ces idées. La grande majorité de la race humaine ne savait ni lire ni écrire, et même s'ils le pouvaient, rien n'était imprimé pour les aider.

Il est certain que la peste a été propagée par les puces, mais ces puces auraient très probablement été sur les humains eux-mêmes. Cela expliquerait la vitesse de sa propagation et le manque notable de rats morts requis, ce qui serait soudainement allé à l'encontre de leurs instincts de non-migration collectivement comme c'était le cas auparavant.


Histoire de la peste avant 1347

Les pestes n'étaient pas inconnues en Europe à l'époque de la peste noire. Leurs bibles parlaient de pestes, et génération après génération avaient été témoins de leurs propres épidémies (des exemples notables étant à Rome en 1167 et 1230, à Florence en 1244, et en Espagne et dans le sud de la France en 1320 et 1333).

Ci-dessus : Une gravure sur bois représentant des Juifs, accusés à tort de répandre délibérément la peste, étant brûlés vifs lors d'un pogrom religieux.

Le saviez-vous?

Wyndham Lathem, professeur agrégé à la Northwestern University de Chicago, pense que le bacille de la peste Yersinia pestis a probablement évolué à partir d'une bactérie intestinale relativement inoffensive appelée Yersinia pseudotuberculosis, il y a environ 5 000 à 10 000 ans.

Bien que toujours très meurtrières, les épidémies étaient généralement confinées à une ou deux villes et duraient quelques mois. À cette occasion, cependant, la maladie s'avérerait assez différente, se propageant à travers les continents et entraînant des millions de personnes dans la tombe. En effet, la peste noire reste la pire épidémie de l'histoire de l'humanité.

Les premiers récits de peste proviennent de la Bible. Par exemple, la version des Septante de 1 Samuel, chapitre 5, décrit comment les rats sont apparus dans leur pays [Ashdod], et la mort et la destruction ont eu lieu dans toute la ville et comment les jeunes et les moins jeunes ont souffert d'une épidémie de tumeurs dans l'aine (les rats étaient porteurs des puces qui propageaient la peste bubonique, dont un symptôme était le bubon : gonflement des ganglions lymphatiques de l'aine ou des aisselles).

Un autre exemple enregistré possible apparaît en Grèce au cinquième siècle avant JC. Thucydide décrit une épidémie dans son Histoire de la guerre du Péloponnèse, enregistrant que "une peste d'une telle ampleur et d'une telle mortalité n'a été rappelée nulle part".

AD 165-180 – la période estimée au cours de laquelle la variole a atteint et s'est propagée à travers l'Europe occidentale.

25 à 30 % – estimation de la proportion de la population italienne tuée par l'épidémie de variole au cours de cette période.

AD 251-260 – la période au cours de laquelle l'Empire romain a été affligé par la peste d'Antonin (considérée comme la rougeole).

5 000 – le nombre de personnes qui meurent chaque jour à Rome au plus fort de cette épidémie, selon certains rapports contemporains.

AD 541 – la date de la première épidémie généralisée de la peste, la première pandémie (la peste noire était la deuxième pandémie). On pense que la peste de Justinien a commencé en Afrique du Nord, avant de se propager vers le nord le long des routes commerciales en provenance d'Éthiopie et du Soudan. En entrant en Égypte par le port de Péluse, la peste s'est ensuite propagée à l'ouest jusqu'à Alexandrie et le reste de l'Égypte, à l'est en Asie Mineure (Turquie d'aujourd'hui), en Palestine et en Syrie, et à l'ouest en Europe.

Le saviez-vous?

Cette peste est souvent appelée la peste de Justinien car elle a frappé pendant le règne de l'empereur romain Justinien (527-565).

220 ans – la période au cours de laquelle le fléau de la première pandémie s'est régulièrement reproduit.

AD 767 – la date approximative de la fin de la première pandémie.

Le saviez-vous?

La peste de Justinien a atteint l'Angleterre, où elle a été appelée la peste de Cadwallers Time.

25 à 50 000 000 – le nombre estimé de morts de la première pandémie.

200 000 – le nombre estimé de décès à Constantinople (aujourd'hui Istanbul en Turquie) causés par la première épidémie de peste de Justinien.

40% – la proportion de la population de Constantinople ’s ce nombre représentait.

15 % : la proportion de la population du sud de la France et de l'Italie tuée lors d'une épidémie ultérieure (599 à 600 après JC).

800 ans – le temps approximatif entre la première pandémie (la peste de Justinien) et la deuxième pandémie (la peste noire).

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Peste : blâmer la puce, pas le rat

La peste est causée par Yersinia pestis, un coccobacille à Gram négatif. Le HHS et le ministère de l'Agriculture le classent parmi les agents sélectionnés de niveau 1. Y. pestis existe dans la nature dans les puces des rongeurs. Périodiquement, le nombre de rongeurs et de leurs puces augmente, vraisemblablement en raison de facteurs environnementaux. Alors que les rongeurs meurent de la peste en nombre croissant, les puces abandonnent leurs hôtes à sang chaud préférés pour en trouver d'autres pour se nourrir, comme les humains. C'est la manière la plus courante par laquelle les humains sont infectés. Fait intéressant, dans la puce infectée, l'intestin moyen et le proventricule (une zone en forme de valve qui empêche le sang de mammifère ingéré de s'échapper) sont bloqués par l'agrégation Y. pestis. Cela amène la puce à mordre plus agressivement pour tenter de se nourrir et, ce faisant, la puce délivre des régurgitations Y. pestis avec les tentatives d'alimentation. Par conséquent, non seulement le rongeur meurt, mais ironiquement, la puce finit également par mourir de faim. Moins fréquemment, les rongeurs infectés et autres animaux infectés peuvent infecter les humains par contact physique avec leurs fluides ou leurs tissus à travers une rupture de la peau. Les humains atteints de peste pulmonaire peuvent provoquer une infection en toussant des gouttelettes infectieuses. En raison de la centralité des puces en tant que vecteurs de la maladie, les épidémies ont tendance à se produire par temps chaud plutôt que par temps froid. Y. pestis est très sensible à la lumière du soleil et est rapidement tué à l'extérieur de l'hôte.

Les humains contractent le plus souvent la peste après avoir été piqués par une puce de rongeur porteuse de la bactérie Yersinia pestis ou en manipulant un animal infecté par la peste, selon le CDC.

La peste septicémique survient dans 10 à 15 % des cas et se manifeste par une forte fièvre sans signe ni symptôme localisant. Suivent une coagulation intravasculaire disséminée, un choc et une défaillance multiviscérale. Il tue rapidement en 2 à 3 jours s'il n'est pas traité.

La peste pulmonaire survient le plus souvent en raison de la propagation bactériémique dans la peste bubonique non traitée (peste pulmonaire secondaire). Dans moins de 5% des cas, Y. pestis est inhalé, provoquant une peste pulmonaire primaire. Si elle n'est pas traitée, la peste pulmonaire est rapidement mortelle. Elle est beaucoup moins fréquente que la peste bubonique. Cependant, lors de l'épidémie de Madagascar de 2017, pour des raisons inconnues, il s'agissait de la forme la plus courante de la maladie. Les gouttelettes provenant de la toux d'un patient atteint de peste pulmonaire peuvent être inhalées et infecter d'autres personnes en contact étroit. La mort survient en 2 à 6 jours si elle n'est pas traitée. La toux dans la peste pulmonaire commence par une toux sèche, et lorsque la production d'expectorations commence, il n'y a pas de sang et peu de bacilles pesteux. Dans les quelques heures qui précèdent la mort, la personne affectée produit de grandes quantités d'expectorations sanglantes contenant de grandes quantités d'organismes. C'est au cours de cette dernière période que la transmission par aérosol est la plus probable. Les bactéries sont transmises par des gouttelettes voyageant à moins de 4 pieds de la source du patient.

La méningite peut résulter de la localisation chez les patients atteints de bactériémie, et Y. pestis une pharyngite peut survenir suite à l'ingestion ou à l'inhalation de l'organisme. Elle est associée à une adénopathie cervicale.

Thérapie

Un traitement précoce est très important pour réduire la mortalité associée à la peste. Y. pestis est généralement sensible aux aminosides, aux tétracyclines, au chloramphénicol, au triméthoprime/sulfaméthoxazole et aux fluoroquinolones. Pendant de nombreuses années, la streptomycine a été le médicament de choix. Actuellement, la gentamicine ou la doxycycline, seules ou en association, sont couramment utilisées. Le chloramphénicol est probablement la meilleure option pour Y. pestis méningite.

La résistance aux antibiotiques est de nature inhabituelle, mais en 1995, une épidémie de peste à Madagascar a été causée par une souche multirésistante de Y. pestis médiée par un plasmide transférable. Cela n'a pas été signalé dans les épidémies suivantes. De plus, sans rapport avec l'épidémie naturelle à Madagascar, il convient de rappeler que les Soviétiques ont développé une souche militarisée de Y. pestis qui était résistant à plusieurs antimicrobiens.

La prévention

Il n'y a pas de vaccin approuvé par la FDA disponible aux États-Unis. Il y avait un vaccin contre les bacilles entiers tués au formaldéhyde sous licence jusqu'en 1999, date à laquelle il a été abandonné. Ce vaccin tué a aidé à prévenir la peste bubonique mais s'est avéré inefficace pour prévenir la peste pulmonaire primaire. Des vaccins sous-unitaires sont en cours d'évaluation, mais ils entraînent une protection incohérente chez différents primates et ne génèrent pas de réponse à médiation cellulaire. Des recherches récentes suggèrent que pour protéger contre la peste pulmonaire, une immunité à médiation cellulaire et anticorps est nécessaire. Les vaccins vivants atténués produisent des réponses immunitaires à médiation humorale et cellulaire. Il existe un vaccin vivant atténué utilisé en Chine et dans d'autres pays dont il a été démontré qu'il offre une protection contre la peste bubonique et pulmonaire chez l'homme. Cependant, les souches atténuées peuvent provoquer des maladies chez les personnes immunodéprimées ou atteintes de certaines maladies. Un enquêteur aux États-Unis travaillant avec une pigmentation (pgm) souche atténuée par locus de Y. pestis mort de la peste septicémique. Les pgm le locus est une zone de la Y. pestis chromosome composé d'un segment d'acquisition du fer lié à un segment de pigmentation. Il a été découvert qu'il souffrait d'hémochromatose post-mortem. Les personnes atteintes d'hémochromatose sont particulièrement sensibles à l'infection par Vibrio vulnificus, Listeria monocytogenes, Y. enterocolitica et Y. pseudotuberculosis. Des études animales ont montré que la virulence de pgm locus atténué Y. pestis Les souches peuvent être améliorées par l'injection simultanée de fer à des animaux de laboratoire.

En l'absence d'un vaccin sûr et fiable, la seule option de prévention chez ceux qui ont été ou pourraient être exposés à la peste, soit naturellement, soit par aérosolisation comme arme de guerre biologique, est l'utilisation d'agents antimicrobiens, qui sont extrêmement efficaces pour prévenir la peste. . Avec l'exposition d'un grand nombre de personnes par aérosol dans la guerre biologique, la prévention avec un agent oral serait nécessaire, et en raison de la possibilité de résistance induite, deux agents tels que la doxycycline plus une fluoroquinolone seraient plus logiques.

Il convient de noter que la FDA a récemment accordé la désignation de médicament orphelin à un vaccin expérimental contre la peste développé par DynPort Vaccine Company LLC dans le Maryland. Il s'agit d'un vaccin sous-unitaire recombinant.

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  • Riedel S. Proc (Bayl Univ Med Cent). 200518:116-124.
  • Pour plus d'informations:
  • Donald Kaye, MD, MACP, est professeur de médecine au Drexel University College of Medicine, rédacteur en chef adjoint de la Société internationale pour les maladies infectieuses & rsquo ProMED-mail, rédacteur en chef de la section des nouvelles pour Maladies infectieuses cliniques Et un Nouvelles des maladies infectieuses Membre du comité de rédaction.
  • Larry I. Lutwick, MD, est modérateur de ProMED-mail et médecin universitaire spécialisé dans les maladies infectieuses. Il travaille actuellement à l'établissement Mayo Clinic Eau Claire à Eau Claire, WI.

Divulgations : Kaye et Lutwick ne signalent aucune divulgation financière pertinente.


Deuxième épidémie de pandémie

La période du XIVe au XIXe siècle, l'époque de la deuxième pandémie, était au centre de l'attention car il existe des enregistrements officiels assez fiables des taux de mortalité ainsi que des descriptions contemporaines de la maladie, a déclaré Dean.

La Première Pandémie Justinienne en 541-544 était trop tôt pour donner lieu à des enregistrements précis.

Les rats ne sont pas non plus irréprochables – on pense qu'ils sont porteurs de la maladie lors de la troisième pandémie, à partir de 1855, a déclaré Dean. Mais ce fléau était accompagné de "chutes de rats", ou de morts massives de rattus rattus dans les rues.

La propagation rapide de Yersinia pestis dans la deuxième pandémie est considérée comme mystérieuse, a déclaré Dean, chercheur au doctorat intéressé par l'épidémiologie des maladies infectieuses.

Dean a étudié la propagation de la peste en utilisant ce que l'on sait de ses taux de transmission et des cycles de vie des puces et des poux humains.

En collaboration avec des chercheurs norvégiens et italiens, elle a créé des modèles mathématiques de contagion, comparant un modèle d'ectoparasite humain (puces et poux humains) avec la transmission par les rats et les puces et la transmission interhumaine (via des gouttelettes dans l'air).


Une nouvelle étude révèle que les puces des humains, pas des rats, propagent la peste noire

Les rats ont acquis une mauvaise réputation en tant que catalyseur de la peste noire, la tristement célèbre pandémie médiévale qui a pris naissance en Chine en 1334. On pense généralement que les rats infectés par une bactérie appelée Yersinia pestis transmis la peste aux humains par une morsure, un processus horrible qui a abouti à la mort de 60 pour cent de la population européenne alors qu'il se propageait à travers les continents.

Cependant, alors que les rats investis par les puces faire causent une grande partie de la peste qui se produit aujourd'hui, les scientifiques soutiennent maintenant qu'il est temps de donner aux rats un laissez-passer pour toute l'affaire de la peste noire. Dans un article publié lundi par le Actes de l'Académie nationale des sciences, des chercheurs de l'Université d'Oslo soutiennent que Yersinia pestis était plus probablement propagée par les poux de corps et les puces humaines.

"Bien qu'il soit communément admis que les rats et leurs puces ont propagé la peste pendant la deuxième pandémie [la peste noire], il y a peu de soutien historique et archéologique pour une telle affirmation", écrivent les scientifiques. "De nombreuses études ont suggéré que les ectoparasites humains, comme les puces humaines et la vie corporelle, étaient plus susceptibles que les rats d'avoir causé les épidémies à propagation rapide."

La peste a provoqué de nombreuses épidémies et au moins trois pandémies au cours de l'histoire, et bien que la peste noire ait duré du 14e au 19e siècle et tué entre 75 millions et 200 millions de personnes sur la planète, elle ne s'est pas arrêtée là. En fait, c'est jusqu'au début de la troisième pandémie dans les années 1860, tuant des millions de personnes dans le monde en 20 ans, que les scientifiques ont déterminé que la peste était propagée par des rats hébergeant accidentellement des piqûres de puces infectieuses.

Mais cela ne signifie pas que les rats sont à blâmer pour chaque épidémie de peste. Les auteurs de l'étude écrivent qu'il a été difficile d'évaluer comment les ectoparasites humains ont contribué aux épidémies historiques, car bien qu'ils aient été trouvés présents lors d'épidémies de peste modernes, "leur rôle dans ces épidémies n'est pas clair". Les scientifiques ont établi qu'il est possible que la peste bubonique, qui se manifeste lorsque le Yersinia pestis les bactéries pénètrent dans la peau de l'hôte, peuvent être transmises à l'homme par les rats et les ectoparasites, mais, selon l'étude, "la transmission des poux de corps et des puces humaines à l'homme n'a pas encore été documentée, et donc l'importance de la transmission des ectoparasites humains dans les paramètres actuels et historiques restent une question ouverte.

De plus en plus de preuves mettent en doute l'idée que les rats ont propagé la peste noire: il y a une pénurie de rats dans les archives archéologiques pas de masses de rats morts et infectés trouvés comme il a été découvert pendant la troisième pandémie le climat du nord de l'Europe n'aurait pas pu favoriser leur distribution généralisée et le taux élevé de transmission domestique de la peste pendant cette période suggère que l'infection est passée d'humain à humain.

Dans cette nouvelle étude, les scientifiques ont décidé de tester ces théories sur les ectoparasites humains avec une modélisation mathématique. Ils ont créé un « modèle sensible-infectieux-récupéré » pour la transmission de la peste en comparant la propagation de la peste par un vecteur ectoparasite humain, la transmission de la puce du rat ou une infection pulmonaire bactérienne. Le modèle a été appliqué aux épidémies dans neuf villes qui se sont produites pendant la deuxième pandémie, et ils ont observé comment les différents vecteurs de peste affectaient le schéma de la maladie simulée.

Ils ont découvert que dans sept des neuf villes, le schéma qui ressemblait le plus à ce qui s'était réellement passé était provoqué par les ectoparasites humains. Cela signifiait aux scientifiques que le mode de transmission dominant de la peste pendant la peste noire était les ectoparasites humains.

"La conclusion est très claire", a déclaré le co-auteur Nils Stenseth, Ph.D. nouvelles de la BBC. « Le modèle des poux convient le mieux. Il serait peu probable qu'il se propage aussi vite que s'il était transmis par des rats. »

Stenseth a également déclaré que les résultats suggèrent que le meilleur moyen de prévenir les maladies futures est l'hygiène et de rester à l'écart des gens lorsque vous êtes malade - ce qui est un bon conseil, que vous soyez infecté par la peste ou même simplement par la grippe.


Cette ophiure des grands fonds a survécu à 180 millions d'années d'évolution

Ces cousins ​​éloignés des étoiles de mer vivent sur les fonds marins du monde entier.

Permettez-moi de vous présenter à Ophiojura, un étrange animal des grands fonds découvert en 2011 par des scientifiques du Muséum français d'histoire naturelle, alors qu'il chalutait au sommet d'un mont sous-marin isolé appelé Banc Durand, à 500 mètres sous les vagues et à 200 kilomètres à l'est de la Nouvelle-Calédonie dans le sud-ouest de l'océan Pacifique.

Ophiojura est un type d'ophiure, qui sont des cousins ​​éloignés des étoiles de mer, avec des bras ressemblant à des serpents rayonnant de leur corps, qui vivent sur les fonds marins du monde entier.

Étant un expert des animaux des grands fonds, j'ai su d'un coup d'œil que celui-ci était spécial lorsque je l'ai vu pour la première fois en 2015. Les huit bras, chacun de 10 centimètres de long et armés de rangées d'hameçons et d'épines. Et les dents ! Un balayage microscopique a révélé des rangées hérissées de dents acérées tapissant chaque mâchoire, qui, je pense, sont utilisées pour piéger et déchiqueter sa proie.

(J. Black/Université de Melbourne, auteur fourni)

Des dents hérissées sortent des huit mâchoires, prêtes à percer et à déchiqueter les proies. La couleur de ce micro-CT scan reflète la densité du squelette.

Comme mes collègues et moi le rapportons maintenant dans Proceedings of the Royal Society B, Ophiojura représente en effet un type d'animal totalement unique et non décrit auparavant. C'est unique en son genre - la dernière espèce connue d'une ancienne lignée, comme le cœlacanthe ou le tuatara.

Nous avons comparé l'ADN d'une gamme d'espèces marines différentes et avons conclu que Ophiojura est séparé de ses plus proches ophiures vivantes par environ 180 millions d'années d'évolution. Cela signifie que leur ancêtre commun le plus récent a vécu pendant la période du Trias ou du début du Jurassique, lorsque les dinosaures commençaient à peine.

Depuis, OphiojuraSes ancêtres ont continué à évoluer, conduisant finalement à la situation actuelle, dans laquelle il est le seul survivant connu d'une lignée évolutive remontant à 180 millions d'années.

Étonnamment, nous avons trouvé de petits ossements fossiles qui ressemblent à notre nouvelle espèce dans les roches jurassiques (180 millions d'années) du nord de la France, ce qui est une preuve supplémentaire de leur origine ancienne.

Les scientifiques appelaient les animaux comme Ophiojura « fossiles vivants », mais ce n'est pas tout à fait exact. Les organismes vivants ne restent pas figés dans le temps pendant des millions d'années sans changer du tout. Les ancêtres de Ophiojura aurait continué à évoluer, de manière certes très subtile, au cours des 180 derniers millions d'années.

Une façon peut-être plus précise de décrire ces solitaires de l'évolution est d'utiliser le terme "paléo-endémiques" - des représentants d'une branche de la vie autrefois répandue qui est maintenant limitée à quelques petites zones et peut-être à une seule espèce solitaire.

Pour la vie des fonds marins, le centre du paléo-endémisme se trouve sur les marges continentales et les monts sous-marins dans les eaux tropicales entre 200 mètres et 1 000 mètres de profondeur. C'est là que nous trouvons les « reliques » de la vie marine ancienne – des espèces qui ont persisté sous une forme relativement primitive pendant des millions d'années.

Des monts sous-marins, comme celui sur lequel Ophiojura a été trouvé, sont généralement des volcans submergés qui sont nés il y a des millions d'années. La lave suinte ou éructe des évents du fond marin, ajoutant continuellement des couches de roche basaltique au sommet du volcan comme des couches de glaçage sur un gâteau. Le volcan peut éventuellement s'élever au-dessus de la surface de la mer, formant une île volcanique comme celles d'Hawaï, parfois avec des récifs coralliens entourant son rivage.

Mais finalement, le volcan meurt, la roche se refroidit et le basalte lourd fait couler le mont sous-marin dans la croûte océanique relativement molle. Avec suffisamment de temps, le mont sous-marin s'affaissera à des centaines voire des milliers de mètres sous le niveau de la mer et se recouvrira progressivement de la faune des grands fonds. Son passé ensoleillé se souvient dans la roche comme une couche d'animaux de récif fossilisés autour du sommet.


'Restez chez vous'

Prof Stenseth said the study was primarily of historical interest - using modern understanding of disease to unpick what had happened during one of the most devastating pandemics in human history.

But, he pointed out, "understanding as much as possible about what goes on during an epidemic is always good if you are to reduce mortality [in the future]".

Plague is still endemic in some countries of Asia, Africa and the Americas, where it persists in "reservoirs" of infected rodents.


Voir la vidéo: Peste, leptospirose et maladies oubliées: le retour -


Commentaires:

  1. Mikalmaran

    Vous c'est sérieux?

  2. Cradawg

    Je pense que je fais des erreurs. Essayons d'en discuter. Écrivez-moi en MP.



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